França tem razão em defender a liberdade de expressão, diz a The Economist

O professor francês Samuel Paty terá dito aos seus alunos que desviassem o olhar se se sentissem ofendidos. Ele sabia que as caricaturas do Profeta Muhammad são consideradas uma blasfémia para os muçulmanos. Mas como as imagens em questão tinham sido publicadas pela Charlie Hebdo, uma revista satírica francesa cuja equipa foi alvo de um massacre de jihadistas em 2015, poderiam ser relevantes para uma aula sobre liberdade de expressão. O professor achou que os seus alunos tinham idade suficiente para decidirem por si próprios, mas enganou-se e por isso foi decapitado.

Na era das redes sociais, a indignação pode rapidamente tornar-se global. O pai que denunciou o professor Paty não estava na sala de aula e mentiu quando disse que a sua filha estava. O jihadista que matou o professor fez isso depois de assistir a um vídeo no Facebook postado por aquele pai. E quando Emmanuel Macron, o presidente da França, condenou o assassinato e defendeu a liberdade de expressão, os líderes de vários países muçulmanos acusaram-no de islamofobia.

“Alguns críticos parecem acreditar que a França é a causa, e não a vítima, dos ataques jihadistas no seu território”, escreve a revista de economia global The Economist. Apontam a tradição de laicidade, ou secularismo, algo estabelecido por lei em 1905, após uma longa luta com a Igreja Católica, e que protege o direito de acreditar, ou não, e separa a religião da vida pública.

De acordo com a lei, nenhum presidente francês pode prestar juramento sobre um livro sagrado; nenhuma escola pública francesa poderia encenar uma peça de Natal. “Alguns acham que essas regras discriminam os muçulmanos.” A proibição de símbolos religiosos nas escolas estaduais inclui o crucifixo, mas alguns muçulmanos ainda se ressentem do facto das suas filhas terem de retirar o lenço no portão da escola.

Quando Macron anunciou recentemente uma repressão aos sinais de separatismo islâmico, como a educação em casa, que vê como um pretexto para o ensino radicalizado, o Presidente da França foi acusado de estar contra os muçulmanos.

Para alguns muçulmanos, a lei francesa protege o direito de blasfemar e insultar qualquer religião – embora não de discriminar um indivíduo com base na sua crença religiosa. Alguns veem isso erradamente como uma campanha francesa para insultar o Islão.

“A discriminação contra os muçulmanos é um problema real na França, como Macron admite implicitamente”, avança aquela publicação britânica. O Presidente prometeu lutar contra o racismo e melhorar as oportunidades das pessoas em bairros com carências, de qualquer cor de pele, origem, religião.

“A França tem razão em estar preocupada e em procurar responder com firmeza.” De acordo com os dados: mais de 250 pessoas foram mortas em ataques terroristas islâmicos na França desde 2015. No ano passado, mais suspeitos de terrorismo jihadista foram presos na França do que em qualquer outro país da União Europeia.

“A França tem razão quando defende a liberdade de expressão. Uma religião é um conjunto de ideias e, portanto, está aberta ao debate. Oradores atenciosos tentarão não ofender gratuitamente. Mas os governos não devem obrigá-los a serem inofensivos”

“O Estado francês nunca deve dar a impressão de que apoia a blasfêmia, mas é certo proteger os blasfemadores, assim como é certo proteger aqueles que deles reclamam, desde que não defendam a violência”, defende a The Economist. Como muitos muçulmanos em França e em outros lugares apontaram, “não importa o quão ofendida uma pessoa se sinta, a resposta às palavras não são facas, mas mais palavras.”

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