Imagine que podia escrever uma história que durava cerca de 40 mil anos

O povo Gunditjmara do sudeste da Austrália tem um conto sobre quatro gigantes que criaram o mundo e que chegaram a terra através do mar. Três foram para outras partes do país, mas um ficou para trás. Deitou-se e o seu corpo assumiu a forma de um vulcão, chamado Tappoc na língua Dhauwurd Wurrong, enquanto a sua cabeça se transformou noutro, chamado Budj Bim. Quando Budj Bim entrou em erupção, conta a história, “a lava cuspiu quando a cabeça explodiu na terra, formando os seus dentes”.

A história ocorre no Sonho, a época mítica em que o mundo foi feito, de acordo com as culturas indígenas australianas. Mas também podemos situá-lo no tempo geológico. A descoberta de um machado de pedra sob camadas de piroclasto, depositadas quando Budj Bim entrou em erupção há cerca de 37.000 anos, sugere que viviam humanos na área e, portanto, poderiam ter testemunhado a erupção. Teria sido repentino. Os cientistas acham que o vulcão pode ter crescido do nível do solo até dezenas de metros de altura em apenas meses, ou mesmo semanas. Outras lendas de Gunditjmara descrevem uma época em que a terra tremeu e as árvores dançaram. Budj Bim pode ser a história mais antiga continuamente contada no mundo.

Mas hoje temos a nossa própria longa história para contar. A emergência climática não afeta apenas aqueles de nós que estão vivos agora, atinge a vida de gerações ainda por nascer. O aumento do nível do mar levará muitas centenas de anos. O último vestígio do nosso carbono não será expulso da atmosfera durante, talvez, cem milénios, período durante o qual ele irá alterar radicalmente o clima da Terra. A atual perda de biodiversidade, numa taxa e escala comparável a alguns dos piores eventos de extinção, deixará uma lacuna no registo fóssil para sempre.

Todos esses vestígios e legados são histórias que irão durar muito mais do que a de Budj Bim. Ao escrever Pegadas: Em Busca de Fósseis Futuros (Editora Elsinore), eu queria descobrir o tipo de fósseis que a civilização deixará e o tipo de história que eles contarão sobre nós.

No final do ano passado, um relatório da Nature propôs que, em 2020, a massa de coisas feitas pelo Homem excedeu toda a biomassa viva no Planeta pela primeira vez. Existem agora mais edifícios e infraestruturas (1.100 gigatoneladas, ou Gt) do que árvores e arbustos (9 Gt); duas vezes mais plástico por massa (8 Gt) do que todos os animais terrestres e marinhos (4 Gt). Muitos desses materiais – betão, aço, plástico e vidro – são altamente duráveis ​​e são encontrados em maiores concentrações nas grandes cidades do mundo. Em Pegadas, visito Xangai para descobrir como é que uma megacidade se pode tornar num fóssil gigante.

Xangai é o lar de 26 milhões de pessoas e tem alguns dos edifícios mais altos do mundo, incluindo a Torre de Xangai (632 metros de altura e pesa 850.000 toneladas). Situada no topo da Torre de Xangai, a cidade preenche o horizonte em todas as direções. Eu podia sentir a imensa carga da torre a pressionar as suas fundações de betão e aço de 90 metros de comprimento.

Como muitas cidades costeiras, o futuro de Xangai será determinado pela água. A cidade afundou mais de 2,5 metros nos últimos 100 anos, devido à extração de água subterrânea e ao peso dos seus arranha-céus, construídos em solo macio e pantanoso. Se o nível do mar subir bastante, a Torre de Xangai e o resto da cidade serão inundados e iniciarão um processo lento e paciente de fossilização. A lama espessa vai lavar as ruas e os andares térreos dos edifícios, cobrindo-os com a preservação de sedimentos. Durante milhares de anos, a Torre de Xangai desmoronará lentamente até que não haja mais nada sobre a superfície. Tudo abaixo do solo, no entanto – as galerias subterrâneas, os níveis de estacionamento e as fundações profundas – será submetido à pressão e ao tempo, condensando-se ao longo de milhões de anos numa camada de materiais artificiais no registo geológico. O betão e o tijolo desmineralizar-se-ão, o vidro desvitrificar-se-à e o ferro, em reação aos sulfetos, adquirirá o brilho dourado da pirite, também conhecida por fool’s gold. O que restar do subterrâneo na base da Torre, será pontuado pelos contornos fossilizados de incontáveis ​​objetos do quotidiano, de tampas de garrafa a rodas de bicicleta, contornos precisos da vida da cidade como ela foi vivida.

Daqui a cem milhões de anos, pensei, a cidade que espalhei à minha frente poderia ser comprimida numa camada de um metro de espessura na rocha, centenas de quilómetros abaixo. A vida hoje tornar-se-á a paleontologia do futuro.

A história das nossas cidades é uma das inúmeras histórias não intencionais que estamos a contar para o futuro profundo. Mas também descobri esforços para comunicar deliberadamente em vastas escalas de tempo. O problema do armazenamento seguro de longo prazo de resíduos nucleares incomodou engenheiros e políticos durante décadas. A nossa curiosidade levou-nos a violar monumentos antigos, como as pirâmides, apesar das advertências nelas inscritas para que não fosse feito. Como é que se transmite uma sensação de perigo durante 10 000 anos? Assim como os resíduos nucleares, todas as palavras têm meia-vida, normalmente cerca de 750 anos. Para ter a língua inglesa como exemplo, em 10 000 anos a partir de agora, apenas 12% dos termos mais básicos atuais em uso provavelmente estarão em circulação (se, de facto, o inglês ainda for falado).

O semiótico Thomas Sebeok propôs uma maneira de contornar a erosão da linguagem.

(…)

Pode ler o artigo na íntegra na edição de primavera da revista Líder.


Por David Farrier é professor de Literatura na Universidade de Edimburgo e especialista em questões ambientais, liderando inúmeros projetos de investigação que cruzam as duas áreas.

© Annie Farrier

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