Já ouviu falar do pensamento Janusiano?


Loizos Heracleous, Professor de Estratégia da Warwick Business School, acaba de publicar “Janus Strategy”. O livro fala-nos de uma estratégia que procura ir além do convencional, conduzida por um pensamento Janusiano e uma mentalidade paradoxal. Práticas essas que representam novas capacidades para muitos estrategas.

Existe um grupo seleto de empresas em todo o mundo que conseguiu transcender paradoxos e alcançar a tão almejada vantagem competitiva e o desempenho excecional – através da estratégia, a que Loizos Heracleous dá o nome de “Janus”, em homenagem ao deus romano, que podia olhar em muitas direções ao mesmo tempo.

Com base em estudos de caso e décadas de desenvolvimento e trabalho de consultoria com estrategas, este livro descreve como as empresas implementaram a Estratégia Janus. E não ficará surpreendido se lhe dissermos que a Apple é uma delas e que pode ter sido este mesmo mindset que a fez tornar-se na empresa mais valiosa do mundo, mas há muitas mais.

Em entrevista à Líder, Loizos Heracleous desvenda-nos afinal o que é isto da Estratégia Janusiana e como esta cultura em particular junta uma liderança excecional e fortes doses de resiliência organizacional para fazer face a estes tempos muito exigentes.

Para despertar o interesse do público pelo seu livro, como descreveria um estratega Janus?
Um estratega Janus é alguém que (1) procura ir além das perspetivas convencionais dominadas por escolhas binárias, reenquadrando os desafios estratégicos de maneira a que criem uma sinergia entre as procuras concorrentes (2) para fazer isso, práticas cognitivas como o pensamento Janusiano ou uma mentalidade paradoxal são necessárias; estas práticas representariam novas capacidades para muitos estrategas, e um esforço consistente é necessário para se mover nessa direção (3) finalmente, um estratega Janus procura maneiras de implementar estes insights, que podem envolver a realocação de recursos, inovações nos processos e nos modelos de negócio.

Podemos imaginar que uma Estratégia Janus será muito difícil de alcançar e manter. Isto está correto?
Qualquer estratégia que seja fácil de implementar e manter não proporcionaria vantagem sustentável porque não seria única ou rara no setor. Como sabemos, mais concorrentes ao longo de dimensões estratégicas semelhantes significa que os lucros supranormais são eliminados pela competição. Uma Estratégia Janus é desafiante de implementar e sustentar porque envolve arranjos organizacionais que alcançam um alto desempenho em dimensões que são convencionalmente vistas como concorrentes. Existem várias decisões que precisam de ser tomadas e processos que precisam de ser configurados, que devem encaixar-se sinergicamente como um quebra-cabeças para possibilitar a estratégia Janus. De acordo com a ortodoxia estratégica representada pelas visões de Michael Porter sobre estratégias genéricas, o alto desempenho dos concorrentes só pode ser temporário até que esses concorrentes imitem tudo o que está a permitir esse desempenho. Após a empresa terá de escolher uma estratégia genérica clara. A observação empírica, mostra-nos que algumas empresas podem sustentar tal estratégia durante décadas. Existem várias decisões que precisam de ser tomadas e processos configurados, que precisam de se encaixar como um quebra-cabeças para permitir tal estratégia. Eu discuto os seis princípios da Estratégia Janus no meu livro.

O livro é muito rico em exemplos práticos. Com base no seu trabalho, qual é a empresa que melhor representa a abordagem Janus?
Uma empresa que todos conhecem é a Apple. Mesmo que os consumidores estejam familiarizados com a qualidade e preços premium, bem como a facilidade de uso dos produtos (uma estratégia genérica de diferenciação clássica), muitos não apreciam a impressionante eficiência relativa das operações da empresa, o que se torna óbvio quando olhamos para métricas específicas em relação a benchmarks da indústria (uma estratégia de liderança de custo relativamente a operações internas). Esta justaposição de estratégias que a ortodoxia estratégica diz que não podem ser implementadas simultaneamente, permite lucros supranaturais e o tipo de avaliação de ações que permitiu à Apple tornar-se a empresa mais valiosa do mundo. Outra empresa com a qual poucos estão familiarizados é a Narayana Health, uma rede de hospitais na Índia que oferece cirurgia de revascularização do miocárdio por US $ 2.000. Isto representa um quarto do custo médio na Índia e cerca de um sexagésimo do custo médio nos Estados Unidos da América. Mas se examinarmos os dados, podemos ver que a qualidade dos resultados do Narayana Health em termos de mortalidade pós-operação, taxa de infeção e métricas relacionadas, é pelo menos a mesma ou melhor do que as referências globais. Um olhar mais profundo revela vários processos e inovações do modelo de negócio, bem como um tipo particular de cultura e liderança excecional que permite ao Narayana Health implementar tal estratégia.
No meu livro, analiso em detalhe como é que essas empresas e outras concretizam a Estratégia Janus.

Em tempos de COVID-19, há alguma dica para executivos usarem a abordagem Janus para navegar na pandemia?
Uma Estratégia Janus permitiria a resiliência organizacional face à crise, uma vez que utiliza recursos como a reformulação dos desafios estratégicos para que possam ser tratados de forma eficaz, agilidade organizacional e altos níveis de eficiência operacional. Estes recursos levam o seu tempo para serem desenvolvidos, mas nunca é tarde para começar. Obviamente, não é fácil lidar com os efeitos de uma pandemia e as soluções seriam específicas para o contexto de cada empresa. De modo geral, porém, um estrategista da Janus enfrentando tal crise já teria trabalhado na construção da resiliência organizacional. Quando a crise chegasse, eles tentariam ajustar os níveis de capacidade e custo, encontrar canais alternativos de vendas e receita e considerar a diversificação das ofertas e capacidades da empresa para áreas de possível expansão.

Por Miguel Pina e Cunha

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