Os seis desejos para um mundo pós-corona que todos devem ler

Dos negócios com beleza ao amor sem controlo.

O secretário-geral da ONU, António Guterres, considera que “a recuperação da crise do coronavírus deve levar a um mundo melhor”. Para que todos nós imaginemos coletivamente um futuro melhor, cada um de nós tem de imaginar o seu próprio. Não é uma tarefa fácil hoje, porque parece que estamos num choque, presente e futuro ao mesmo tempo, incapazes de pensar além de um presente impactante aqui e agora. Lutando para ir além da cacofonia de visões estilhaçadas, virei-me para a sabedoria capturada em livros, canções e filmes para inspiração. Em vez de uma visão coerente para o futuro, só posso articular seis esperanças.

1. Uma narrativa coletiva com muitas histórias diferentes
Do American Dream ao JFK’s moonshot, do comunismo ao capitalismo, do monoteísmo à singularidade, o mundo sempre foi construído por histórias. Mesmo que nem sempre tenham sido explícitas a sua profunda estrutura narrativa forneceu uma estrutura de apoio para muitas das nossas crenças e ações. A partir de agora podemos procurar uma nova narrativa coletiva que nos ajude a superar a crescente polarização das nossas sociedades e direcionar a nossa atenção e energia para um grande projeto partilhado.

Uma investigação conduzida pela organização sem fins lucrativos More in Common concluiu que em países como a Alemanha, a França e os EUA, um terço da população sente-se marginalizada e isolada da sociedade, mas a maioria das pessoas auscultada ansiava por uma narrativa coletiva que lhes desse um sentido de identidade e uma causa comum que valesse a pena lutar. Em França, por exemplo, os investigadores descobriram – antes do surto – que a luta contra as alterações climáticas poderá vir a ser a causa abrangente. E agora a COVID-19 pode servir como o inimigo comum perfeito, ajudando-nos a reunir-nos em torno de uma narrativa e a encontrar um novo “Nós”. O lado negativo de uma dessas narrativas únicas é que pode alienar ainda mais aqueles que não se identificam com ela, ou seja, que cria um “Nós” mais poderoso, mas também um “Eles” mais impotente.

A escritora nigeriana Chimamanda Ngozi Adichie, numa fascinante TED Talk alerta, por exemplo, para “os perigos de uma única história”. Aos seus olhos, o poder é “a capacidade não só de contar a história de outra pessoa, mas de a tornar a história definitiva dessa pessoa”. “É impossível falar sobre uma única história sem falar de poder…”. As nossas vidas, as nossas culturas, são compostas por muitas histórias sobrepostas. As histórias importam. Muitas histórias importam. As histórias têm sido usadas para desapropriar e demonizar, mas as histórias também podem ser usadas para capacitar e humanizar. As histórias podem quebrar a dignidade de um povo, mas as histórias também podem reparar essa dignidade quebrada.” Talvez se possa resolver este conflito desta forma: uma história tem um começo e um fim, é específico e pessoal, antagónico e dramático. Tem um objetivo e uma moral. Uma única história é perigosa porque é o corolário das ideologias totalitárias. Uma narrativa, por outro lado, é aberta, uma conversa contínua que oferece uma terra prometida, mas sem destino definido. Uma narrativa partilhada cria o espaço para muitas histórias diversas — e ainda nos dá identidade e uma moldura para ver o mundo.

Quanto à COVID-19, nunca conseguiremos escrever a única história que faz sentido da pandemia, simplesmente porque nunca saberemos totalmente o quão agressivo o vírus foi realmente em relação às medidas que pusemos em prática para o conter, ou se o efeito que teve sobre nós foi genuíno ou devido à nossa resposta. Em vez disso, o que espero que surja da crise é uma narrativa coletiva agregada de milhares de histórias diferentes, às quais todos nós nos podemos relacionar à nossa maneira. Por exemplo, costumava ver jogos de futebol com comentários de língua estrangeira quando viajava para o estrangeiro. Não entendia uma palavra, mas sabia exatamente o que estava a ser dito porque entendo uma linguagem universal, neste caso o futebol. E, tal como os jogadores deste belo jogo em campo, na geometria fluida dos seus movimentos, devíamos estar todos a fazer perguntas uns aos outros e a nós próprios mais “perguntas bonitas”, para citar aquela frase do poeta John O’Donohue, perguntas que não procuram uma resposta, mas que prolongam o estado de admiração.

  1. Negócios com beleza
    A beleza pode salvar o mundo. Está em todo o lado, e o mais importante aos olhos do espectador. Mas o único lugar onde pode ter o impacto mais profundo é no negócio. Passamos a maior parte das nossas vidas no trabalho, e como fazemos o nosso trabalho, gerimos os nossos negócios, crescemos as nossas equipas e nós próprios, e lideramos, é, para muitos de nós, quem somos e o que deixamos para trás. As nossas ações no trabalho têm um efeito sobredimensionado nos outros. À medida que o mundo entra em recessão e muitas empresas não têm escolha a não ser apertar os cintos ou despedir trabalhadores, pode parecer frívolo falar de beleza (especialmente à luz dos trabalhadores que colocam as suas vidas em risco na linha da frente neste momento). Pode argumentar-se que, à medida que as pessoas enfrentam questões de vida ou morte, ou as consequências brutas do desastre económico, a beleza é a última coisa com que nos devemos preocupar. No entanto, lembrar-nos da necessidade de beleza nas nossas ações é mais importante do que nunca. Como Pascal sugeriu, devemos sempre manter algo bonito na nossa mente. Mesmo que nem sempre possamos estar à altura disso, o mero pensamento da beleza pode servir de baluarte contra o regime de eficiência e otimização que pode ser infligido a nós com uma vingança após a crise. Temo que uma aliança profana de economicismo, de dados e de vigilância possa tornar-se o novo modus operandi, erradicando todos os tons mais subtis, nuances e esquivos que expandiram vigorosamente o campo de jogo para as empresas produzirem propósitos e não apenas o lucro dos últimos anos.Embora todos pareçamos humanizados neste momento — através da informalidade e crueza do teletrabalho e do efeito unificador de ter um inimigo comum – a próxima era da desumanização está à espreita ao virar da esquina. Neste momento, enquanto estamos a ficar e a praticar distanciamento físico, encarnamos coletivamente a agência humana como nunca. Somos a grande onda montada entre a pandemia e o desastre em escala. Mas quando esta onda rebentar, porque não há mais necessidade dela, a nossa agência humana tornar-se-á instantaneamente alvo de tecnologia manipuladora novamente, com ainda maior fervor do que antes. Para evitar que isto aconteça, agora, mais do que nunca, temos de defender a firme convicção de que os negócios devem e podem ser bonitos. Como disse o futurista sul- -africano Anton Musgrave: “Se o mundo endurecer em vez de suavizar depois desta crise, estamos todos perdidos.”


3. Um futuro de trabalho sem divisões
A vulnerabilidade, que tem sido uma espécie de chavão na literatura de gestão nos últimos anos, tornou-se subitamente tangível para todos nós, com perdas de emprego previstas para 25 milhões de pessoas, como os funcionários das Nações Unidas relataram, devido à crise. Acelerador e lupa ao mesmo tempo, a pandemia COVID-19 veio revelar as populações que estavam vulneráveis antes da crise e que estão ainda mais vulneráveis agora — incluindo, entre muitos outros setores, trabalhadores de serviços e gig economy, famílias de baixos rendimentos e artistas, para não mencionar os já não empregados ou sub-empregados. Muitos deles enfrentam agora a brutal escolha de ficar em casa e perder rendimentos, ou colocar a sua saúde em risco.

Em vez de ser “o grande equalizador” (como Madonna o rotulou ignorantemente), a pandemia é a grande pistola de pressão — está a alargar as fissuras na rede de segurança social nos EUA e noutros países com medidas menos protetoras para os trabalhadores e famílias, e está a aumentar a desigualdade social em todo o mundo. Aqueles com tudo a perder serão novamente os perdedores, enquanto (alguns) os vencedores, muitos dos quais estão de fora da crise nas suas segundas ou terceiras casas ou barcos – continuarão a ganhar. É evidente que, após esta crise, o futuro do trabalho terá de se tornar muito mais inclusivo para todos os trabalhadores, seja através de um salário mínimo mais elevado, do rendimento básico, ou empregadores que simplesmente pagam aos seus funcionários de serviço salários adequados.

A minha esperança é que a pandemia nos force a alargar o nosso círculo de parentesco e a fazer da solidariedade com os trabalhadores de todos os setores uma causa partilhada. Só assim perceberemos que quando se trata de um futuro de trabalho mais humano, os inimigos não são a IA ou os robôs – somos nós. Assim como é com o vírus.

4. Alegria com fronteiras planetárias
A pandemia está a mostrar-nos duas coisas. Primeiro, que podemos travar a crise climática se quisermos. O alcance e a escala das mudanças de comportamento que estamos a viver agora em resposta à COVID-19 é exatamente o tipo de mudança massiva de que precisamos em resposta à crise climática. Mas em segundo lugar, a pandemia também está a impressionar-nos como nos desconectamos da natureza. Assistimos, portanto, a um renascimento do natural — de uma nova autenticidade na forma como vivemos as nossas vidas e aparecemos no mundo, e um novo essencialismo que nos faz apreciar o que realmente importa, não só para nós, mas também para os outros.

O distanciamento social, com todas as dificuldades e lutas que significa para muitos de nós, fez-nos estar atentos às fronteiras que podemos ter ultrapassado anteriormente com ignorância deliberada: não só o espaço pessoal dos outros, as fronteiras na conversa e outras interações sociais, mas também as fronteiras no nosso ambiente natural. Que esta distância leve a mais intimidade no final, mas também não esqueçamos que algumas coisas na vida são melhor apreciadas a uma distância saudável. No entanto, espero que este novo essencialismo não se torne uma frugalidade de expressão, uma escassez de emoções. Após este pesadelo de uma pandemia, outro pesadelo seria um mundo monocromático cheio de cidades, organizações e pessoas privadas de cor e vibração, uniformes na sua responsabilidade séria, com medo de morrer de excesso, errático ou sentimental.

Na pior das hipóteses, a atitude de seriedade pode tornar-se indistinguível de insipidez e banalidade. Qualquer pessoa de visibilidade pública, marcas, líderes, celebridades ou atletas, pode enfrentar a pressão tácita de acrescentar valor (mensurável) ou silenciar a opinião pública. E espero que resistam. É uma questão de vida ou morte neste momento que todos nós adaptamos a atitude de zigue, incluindo os espíritos mais independentes entre nós. Mas para criar um mundo em que valha a pena viver depois da crise – um mundo de admiração e beleza – precisamos de pessoas e organizações que se zanguem – e que persistam em ser excitantes, carismáticos e exuberantes, sempre e onde quer que possamos estar. Temos de encontrar uma maneira de sermos cidadãos conscientes e ainda nos divertirmos. Só nos iremos mobilizar para um mundo melhor e mais alegre através da alegria.

5. Densidade com quietude
Recentemente, tive o prazer de passar uma hora numa das sessões virtuais das Living Room Sessions da House of Beautiful Business com o escritor Pico Iyer, cuja escrita e pensamentos sobre A Arte da Quietude ganharam ainda mais relevância numa época em que o mundo parou e muitos de nós estamos confinados às nossas quatro paredes em autoisolamento e quarentena. Sem descartar as aflições daqueles que estão a lutar com este ajustamento, Iyer vê-a como uma oportunidade para reavaliar as nossas prioridades e ver o mundo de novo, para além do junk food das micro-interações nas redes sociais, do ataque de dados e dos meios de comunicação, e da tirania da produtividade dentro da nossa cabeça. “A única maneira de o movimento fazer sentido é ficar quieto”, disse Iyer. E: “A solidão é o isolamento em que se pode ouvir algo mais sábio do que nós.”

Por isso, enquanto espero que a vida, na sua plenitude, regresse às nossas cidades, aldeias e aeroportos, desejo que esta quietude continue de alguma forma. Quero que as nossas cidades voltem a agitar-se, com multidões ansiosas e movimentos frenéticos. Ao mesmo tempo, espero que o nosso mundo, no fundo, permaneça calmo e sereno, assim como as nossas vidas, esvaziadas de desordem e ruído. Que os fantasmas das nossas cidades fantasma não persistam por aí. Que haja densidade que convide a intimidade, não apenas a proximidade, permitindo-nos ficar quietos por um pouco mais de tempo. Eu próprio, estou determinado a manter a rotina que comecei durante a crise: dar exatamente o mesmo passeio todos os dias e ver uma coisa nova, ver o novo mundo de forma diferente de cada vez.

6.Amor sem controlo
Quando se trata de amor, como Lyer nos lembrou, há muito a aprender com Leonard Cohen. Não me refiro apenas ao amor romântico de uma pessoa (isso também), mas também na nossa relação com o mundo. Na sua canção Paper Thin Hotel, o cantor e compositor canadiano explora o ciúme como a única emoção humana que é o oposto da quietude. O ciúme é a sensação irritante de que não valemos a pena, que não pertencemos aqui, que uma pessoa, ou o mundo, não nos ama de volta. Vem em muitos tons, desde o estatuto e a inveja social ao FOMO até – hoje em particular – as chamadas do Zoom, da inveja à solidão. No fundo está o medo da mortalidade. Quando estamos sozinhos, temos medo dos demónios na nossa mente. Cohen olha para estes demónios nos olhos, firme sem temor, ou melhor, obriga-se a ouvi-los. Em Paper Thin Hotel ele descreve como ouve do quarto de hotel adjacente, através de uma parede fina de papel, a sua parceira a fazer amor com outro homem, e como ela toma banho depois e canta, e cada som é como mil agulhas no seu coração. Mas, ainda assim, continua a ouvir e, a dada altura, prevalece a clareza sobre a nebulosidade: “Ouvi os vossos beijos à porta, nunca ouvi o mundo tão claro. Encheste a banheira e começaste a cantar. Senti-me tão bem que não conseguia sentir nada.” E depois, uma revelação e um momento de alívio: “Está escrito nas paredes deste hotel. Vais para o céu depois de ter ido para o inferno. Um fardo pesado retirado da minha alma. Ouvi dizer que o amor estava fora do meu controlo.” Não há palavras melhores para descrever a situação atual. As paredes que nos separam ficaram mais finas, precisamos de nos forçar a ouvir mesmo que seja doloroso, e só quando percebemos que não temos controlo, poderemos realmente estar apaixonados pelo mundo novamente.


Por Tim Leberecht, co-fundador e co-CEO da The Business Romantic Society
©BeowulfSheehan

 

Publicado e traduzido com autorização do Journal of Beautiful Business na edição de Abril da Líder. © Martin Adams

 

 

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