Sustentabilidade em tempos de COVID-19

Consideremos o ano de 2020: os primeiros quatro meses de 2020 viram as emissões de gases com efeito de estufa diminuírem em mais de mil milhões de toneladas em comparação com o mesmo período de 2019. As emissões anuais em 2020 deverão diminuir 8%, a maior diminuição alguma vez registada. A escala da redução é o que é necessário para cumprir as metas do Acordo de Paris sobre o clima que visa limitar o aquecimento global a 1,5 a 2ºC acima dos níveis pré-industriais, algo que foi considerado inalcançável no final de 2019, apesar das declarações de “emergência climática” por parte de muitos países.

Estas mudanças ecológicas dramáticas não foram o resultado de qualquer ação climática global, mas foram forçadas ao mundo pela pandemia COVID-19, que já matou quase um milhão de pessoas em todo o mundo até ao dia de hoje. A economia global teve uma queda abrupta, milhões de pessoas perderam os seus empregos, meios de subsistência destruídos, os cuidados de saúde primários na maioria dos países estão em estado crítico e a saúde mental e os abusos domésticos estão em níveis de crise.

As respostas à COVID têm assistido a mudanças dramáticas nas políticas governamentais, nas estratégias corporativas e no comportamento social: os governos de austeridade estão a gastar milhares de milhões de dólares em cuidados de saúde, bem-estar, sistemas de segurança social e habitação para os sem-abrigo envolvendo a mobilização e redistribuição de dinheiro a níveis nunca vistos, grupos de apoio à comunidade têm crescido em todo o mundo, o comportamento pró-social está em ascensão, e as grandes empresas estão focadas nos valores sociais. O foco político parece ter-se alterado para o bem-estar coletivo em vez de para os interesses individuais.

O mundo está à espera que a pandemia passe para que a economia volte a crescer e a vida possa recomeçar normalmente. Mas e se o normal fosse o problema? E se esta paragem artificial na economia global for permanente? O que é que isso significaria para o futuro do trabalho, do emprego e do crescimento? Poderá esta crise pandémica permitir-nos imaginar um mundo justo e mais sustentável? Que lições podemos retirar da pandemia para resolver os graves problemas colocados pelas alterações climáticas? Tanto a COVID-19 como as emergências climáticas não são acidentes infelizes, mas sim o resultado de decisões tomadas pelos humanos.

Poder-se-ia, razoavelmente, fazer a pergunta: será que nos podemos dar ao luxo de nos preocuparmos com as alterações climáticas, dada a crise global da pandemia que estamos a enfrentar atualmente, com quase um milhão de mortes a nível mundial e milhões de pessoas sem emprego por causa da COVID-19? O triste facto é que as alterações climáticas serão a causa de mais mortes e mais dano causado à economia – um estudo divulgado pelo National Bureau of Economic Research informou que num cenário de emissões elevadas, que é o cenário habitual, o número de mortos devido às alterações climáticas corresponderá ao número atual de mortes por todas as doenças infecciosas, incluindo tuberculose, VIH/ SIDA, malária, dengue e febre amarela combinadas. Portanto, a grande questão é: podemos transitar de um cenário de emissões elevadas? Infelizmente, as primeiras indicações após o período de confinamento em várias partes do mundo parecem ambicionar regressar à nossa economia de combustível fóssil. No Reino Unido, as emissões de carbono começaram a recuperar na sequência da flexibilização das medidas de confinamento. Uma tendência semelhante verificou-se na crise financeira de 2008, uma vez que as emissões rapidamente voltaram aos níveis pré-crise. Parece que a nossa espécie não está disposta ou é incapaz de aprender com os erros e está inclinada para o caminho da destruição do planeta.

A emergência climática apela à ação do Governo a uma escala e velocidade semelhantes que está a ser implementado para lidar com a pandemia. Na política, muitas respostas do Governo à crise COVID-19 têm implicações na ação climática. Por exemplo, o plano de recuperação económica da União Europeia, de 750 mil milhões de euros, inclui 136 mil milhões de euros para a eficiência energética e energias renováveis e sessenta mil milhões de euros para comboios com zero emissões. O Governo francês anunciou um pacote de resgate de sete mil milhões de euros para a Air France, que está condicionado à redução para metade das suas emissões de carbono por passageiro e por quilómetro a partir de 2005 e até 2030. No entanto, estas medidas não passam de uma gota no oceano do que é necessário para fazer face às alterações climáticas. De acordo com um relatório de McKinsey, os gastos do Governo no início da COVID-19 eram mais do triplo do que os gastos na sequência da crise financeira de 2008.

No entanto, o Instituto de Finanças Internacionais informou que apenas 1% dos onze mil milhões de dólares em dinheiro de estímulo em todo o mundo é dedicado à economia verde.

Em vez de reconstruir economias do passado, um mundo pós-COVID oferece oportunidades para reestruturar e descarbonizar as nossas economias, enquanto se criam novos e diferentes empregos. No entanto, os subsídios governamentais às empresas de combustíveis fósseis continuam inalterados: as indústrias de carbono elevadas receberam mais de 500 milhões de dólares em todo o mundo, sem condições para garantir a sua redução da sua produção de carbono, em comparação com os 12,3 mil milhões de dólares fornecidos a indústrias de baixo carbono, como as energias renováveis. Empresas como a Shell e a Total, juntamente com várias empresas de carvão, receberam 220 mil milhões de euros do Banco Central Europeu. Em 2019, as empresas de combustíveis fósseis receberam 478 mil milhões de dólares de subsídios governamentais. Mais de 5600 empresas da indústria de combustíveis fósseis receberam pelo menos três mil milhões de dólares do governo federal dos EUA, em ajuda pelos danos causados pelo coronavírus. A pandemia também expôs as desigualdades e injustiças da nossa sociedade. Tanto o confinamento como a manutenção dos serviços essenciais durante o confinamento, afetaram negativamente os mais pobres, as pessoas de cor e outros grupos marginalizados que estão a morrer em números desproporcionados. Tanto o vírus como o controlo da Polícia durante o confinamento realçaram o racismo sistemático e estrutural que existe na Europa. Os grupos minoritários foram desproporcionadamente multados pelo controlo policial durante os confinamentos. Em Londres, tem havido um aumento significativo na procura de negros. Um relatório da Amnistia Internacional, que examina a aplicação das medidas de distanciamento físico em doze países europeus, conclui que a pandemia conduziu a uma maior marginalização, estigmatização e violência, ecoando as preocupações de longa data transmitidas pelo movimento Black Lives Matter. O coronavírus não discrimina, mas expõe e reforça as desigualdades raciais e sociais existentes. Os trabalhadores essenciais tornaram-se trabalhadores dispensáveis em muitos casos porque o problema de manter a economia em curso durante a pandemia recai desproporcionalmente sobre os grupos marginalizados.

As consequências das alterações climáticas refletem desigualdades semelhantes: as que menos contribuíram para o problema são as que vão sofrer mais. Embora as alterações climáticas não sejam a causa da pandemia, a atividade humana é responsável em ambos os casos: a nossa economia de produção e consumo fóssil levou à emergência climática, juntamente com a perda de habitat e biodiversidade que criou as condições para a propagação de doenças, reduzindo as barreiras naturais entre humanos e animais que transportam vírus.

Reconstruir economias baseadas na exploração das pessoas e da Natureza, que era a “situação normal, não resolverá a COVID-19 ou a crise climática. O mundo que reconstruirmos pós-coronavírus precisa de ser fundado no bem-estar, e por isso precisa de salvar pessoas e planetas, não corporações. Se há uma lição que temos de aprender com a pandemia é que há algo mais importante do que a “economia”, que são as pessoas e o planeta. Não precisamos sacrificar vidas para salvar a economia. A economia não precisa de ser salva. Tem de ser mudado. O regresso aos negócios “como de costume” não é possível nem desejável. Podemos usar a crise para decidir o que é útil e o que não é. Quem é importante e quem não é. Que postos de trabalho são necessários, quais os empregos que não são. De que forma necessitam as nossas economias de mudar? As nossas economias precisam de transformações profundas.

Em primeiro lugar, temos de passar das economias de acumulação para as economias de distribuição. A escala da redistribuição de dinheiro para lidar com Corona não é precária e nunca tinha acontecido antes na história humana. Em apenas quatro meses, os governos gastaram três vezes mais para combater o vírus do que todo o dinheiro gasto para fazer face à crise financeira de 2008. A emergência das alterações climáticas necessita de uma redistribuição similar de riqueza.

Em segundo lugar, necessitamos de mudar de economias de extração para economias de restauração. Vivemos numa economia em que um derrame de petróleo nos oceanos ou a destruição de florestas é economicamente recompensador.

[Para ler o artigo na íntegra consulte a edição de outubro de 2020 da revista Líder]


Por Bobby Banerjee, The Business School City, University of London

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